專訪 – 堅持台灣生產製造 機殼專家「聯力工業」

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以鋁鎂合金機殼聞名的廠商「聯力工業」,明年即將迎接成立30週年的來臨。在PC產業劇烈的變化之中,身為機殼業界的指標廠商,筆者對於未來機殼產品的走向,以及機殼產業面臨的挑戰,有著莫大的興趣,於是也有了這一次專訪的誕生。

 

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↑ 聯力工業 黃賜生黃課長。

 

這次專訪的對象黃賜生黃課長,是聯力工業產品規劃的靈魂人物。雖然黃課長與筆者已是舊識,但每次聊起機殼設計、金屬加工等產業技術,眼神中仍然充滿著對產品的熱情。在電腦機殼趨勢走向改裝、電競風格路線,聯力工業會有哪些新產品推出?而對未來的產業發展,又有什麼看法?接下來,透過筆者與黃課長互動問答的方式,期望能為各位玩家們,帶來不同的產品觀點。

筆者:聯力工業在機殼業界,名聲可說是相當響亮。在個人電腦興盛的過程中,聯力工業如何打下基礎?

黃課長:聯力工業在創業初期,以介面卡的擋板為主要產品,在PC市場中曾經有過60%以上的市占率。而後,隨著儲存媒介的發展,聯力也投入了硬碟抽取盒的發展,並且也在短時間內取得市占率第一的位置。這兩項產品的導入與發展,奠定了聯力工業接下來的基礎,而機殼產品事業的投入,也是在此之後開始展開。

 

筆者:聯力工業產品一直以來,在業內均被視為領先指標,可否聊聊產品技術獨到之處?

黃課長:鈑金技術與模具技術,是聯力工業最為堅持的部份。相較於模具的大量製造,聯力在機殼製造的初期,就導入了NCT(電腦沖床)的產品技術。以往機殼產品的主要部件,必須透過模具精準的開發,才能達到高精度、細節完善的金屬加工成品。但是導入了NCT之後,不僅僅是精度提升,而且還大幅縮短了產品開發時打樣、量產的時間,同時也能夠以更經濟、更有彈性的方式進行生產,而不必擔心模具費用攤提的問題。在以鐵為主要材質的機殼市場中,模具的存在可說是一項進入障礙。但當聯力選擇以鋁鎂合金作為機殼的主要材質時,NCT的優勢則更為明顯,等等參觀產線,可更深入為各位做介紹。

 

筆者:長久以來,聯力一直堅持在MIT台灣製造,可否聊聊歷代產品的特色?

黃課長:提到產品MIT台灣製造的部份,這算是聯力的驕傲之一。聯力工業是首先以鋁鎂合金作為材質的機殼廠商,這一點毋庸置疑。但是在產品的開發上,就有很長的故事可說。

 

後拉機板的「PC-60」機殼

第一代機殼產品,是聯力的「PC-10」系列。從PC-10、PC-20、PC-30開始,聯力除了以鋁鎂合金機殼作為產品號召外,在DIY市場的需求上,也做了徹底的研究。首款「後拉機板」設計的產品「PC-60」,也是在這個時候誕生。後拉機板的推出,在當時造成了相當大的轟動,因為在「DIY」尚未盛行的年代,聯力已經注意到使用者組裝的需求,並在機體設計、鈑金加工上,找到了相當不錯的平衡點,以實惠的價格推出此功能。另外,第一款開窗式的機殼「PC-60W」,也在同個時期推出。而「金屬髮絲紋」的特色,也在金屬件上展現。類似碳纖維的質感,也在市場引起討論,這也是聯力初試啼聲的作品,鈑金加工的技術也在此時迅速累積,並成為聯力日後的招牌特色。

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↑ 圖片來源:forums.hexus.net

 

下置電源的「PC-V1000」機殼

而在第二代機殼產品中,就屬「PC-V1000」最為人津津樂道。因為在Intel制定的ATX規格中,電源供應器的位置設計在主機板的上方,而「PC-V1000」是首個將電源供應器設計在主機板下方的機殼產品,也就是所謂的「下置電源」概念。當產品公佈於世之後,幾乎所有業內的廠商都競相導入下置電源的概念,並且一直延續至今,對於機殼產品的發展歷史而言,有著非常深遠的影響。而在聯力的官方網站上,目前仍有「PC-V1000」產品的網頁在。原因無他,是因為到目前為止,都還有客戶訂單,以產品開發的週期來說,也是相當不容易的成就。而「PC-V1000」也在散熱上,有著非常仔細的配置,除了濾網、吸震橡膠之外,風流風洞、機殼走線等概念,也在「PC-V1000」上得到具體的實現。在今日機殼改裝盛行的情況下,該產品在當時的時空背景,已能考慮如此先進的概念,聯力真的投入相當大的心力在設計之上。

但除了功能性的設計之外,在金屬的加工之上,「PC-V1000」也有著特殊之處。在眾人所知的「全面板金屬髮絲紋」之上,其曲面的「R角」處理,讓聯力在初期可說是煞費苦心。因為圓滑的「R角」處理,在以往的金屬折床加工處理上,都會有所謂「擠料」的問題。而在多次嘗試後,終於克服技術問題,成功在不擠料的狀況下,做出了圓滑的前面板邊緣,同時保留了金屬髮絲紋,這也是在DIY市場上鮮為人知的一個小祕密。

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↑ 圖片來源:product.pcpop.com

 

mini-ITX規格盛行,推出「Q」系列迷你機殼

而發展到第三代機殼時,剛好市場上開始流行所謂的「mini-ITX」迷你主機。以往的mini-ITX主機板,大多都用在工業規格主機上,不是價格昂貴,就是規格上與主流產品有極大的差距。但在品牌主機板廠商轉向推出各種主流規格的mini-ITX主機板之後,聯力馬上跟上了潮流,推出了「Q」系列的迷你機殼系列。Q系列的產品,除了體積小之外,規格面上也考量到頂級玩家對於小主機的需求,不只設計了可安裝標準ATX電源的孔位,同時也保留了PCI-E、PCI介面卡的位置,方便玩家安裝短版顯示卡等擴充卡,也連帶的打破了「迷你主機無法升級」的刻板印象。

「Q」系列的推出,不僅是聯力的新嘗試,同時也抓對了大多數硬派使用者的胃口,也就是「家中第二台主機」的需求。而這樣的設計,也引發了許多廠商的抄襲以及比較,因為創新其實並不容易,抄襲卻是相當簡單。許多以抄襲為主的廠商,在設計上僅能以售價作為主打,並未考量質感面、機構面對使用者的影響。舉例來說,聯力的Q系列產品面板,均為整片金屬,並以電腦折床加工製作,但抄襲廠商僅能以簡單的零件接點,由內部將多片金屬板湊合在一起。除了機殼本體不夠穩固之外,也直接壓迫到內部零件安裝的空間,但往往使用者並不清楚這樣的差異。除此之外,也有廠商直接以自家產品與聯力產品,在自家網站上用行銷的手法,直接以圖片「捉對廝殺」,做優缺點的比較,但對精細的加工作法卻隻字不提。雖說是業界競爭的常態,但也是相當令人遺憾的一件事情。

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創新概念的電腦桌:「DK」系列

而在第二、第三代產品之間,聯力也開發了電腦桌的「DK」系列產品。這款產品系列,最早是以家具的概念來做開發,但隨著開發過程中的思考與討論,我們決定將產品以「DIY玩家」的角度來做思考,並且在產品完成後於各大展覽上推出。將電腦主機整合在桌面之中,其實是很多DIY玩家們的夢想,但有許多使用者一直到看見了DK系列,才真的了解到「主機與桌面整合」是多麼特別的一件事情。而為了答謝這些支持的用戶,聯力現在也在緊鑼密鼓地進行最新款的電腦桌產品,預計在明年30週年的活動上跟大家見面。

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第四代產品:「O系列」

而時間一直推移到最近兩年,隨著DIY、改裝、小型化的風潮,許多廠商推出了酷炫外型的零組件產品。不只是外型特別、用色大膽,LED燈、特殊光源的設計也越來越多。為了讓玩家們可以盡情展現自己的DIY主機風格,聯力則是推出了第四代產品「O系列」,以直立式、強化玻璃側板,並且提供不同大小規格,讓追求外型的玩家有了新的選擇。其實提到「看見」跟「開窗」的設計,剛剛前面已經有提到「PC-60W」的嘗試,但是當時是以壓克力作為開窗的材料,而要做到讓人驚豔,強化玻璃的選擇則是更為重要。O系列從最小的PC-O5s,一直到最新的PC-O8s系列,均採用了特殊的強化玻璃,未開機的情況下相當低調,一旦開機後,零組件的光線就能馬上吸引目光,而聯力堅持的加工技法,也毫無保留地應用在這些產品系列之中。

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專注細節與效能

另外要提的是,第一眼看到O系列機殼,一定會馬上注意到其「顯示卡直立」的設計。O系列的在顯示卡PCI-E插槽的部份,雖然採用了延長板(PCI-E Riser)的設計,但為了確保玩家能發揮零組件最好的效能,聯力花了非常大的苦心,請線材廠商特別提供特殊的PCI-E延伸線材,不僅質地軟,而且在訊號上也能符合「PCI-E Gen 3.0」的規格,這一點可說是非常不容易達到。除此之外,也要感謝華碩與眾家廠商的支援與建議,這些同業們引進全新的配置概念,也嘉惠聯力完善設計面上的細節。

筆者:謝謝黃課長一口氣提了這麼多產品設計相關的故事。但在產品開發的過程中,「成本」一直都是相當重要的環節,聯力堅持在台灣製造產品,是否遇過什麼難題?

黃課長:如果真的要說,第一個瓶頸當然是鋁的價格問題。最近幾年來,鋁的報價上漲了20%~30%,這一點是最直接的成本增加。但是第二個比較少人了解的,則是陽極處理的費用。因為近年來環保意識抬頭,許多陽極處理的廠商,都陸續增設了環保處理設備,這也讓陽極處理的報價,一下子增加30%~40%之多,這都還算是小case,也有特殊技術的廠商報價,一次增加比這更大的幅度。但是陽極處理的好壞,會直接影響產品的質感以及後段加工,所以這個部份是絕對不能有所妥協的。一般來說,陽極處理要做到非常漂亮,所需的工序就相對地非常複雜。像是特殊的油洗、或是完全均勻的表面、或是非常難做的淺色處理等等,都非常依賴陽極廠與我們自身調整的經驗。

但除了環保的因素外,其實台灣手機產業逐漸失去優勢,也讓我們相當憂心。因為我們的陽極處理部份,其實也與手機品牌大廠、代工廠都有關聯,當這些大廠漸漸無法在市場上提高能見度時,陽極廠商也漸漸無法攤提基本運作量,而必須往提高報價方向去走,這一點也許只有在行業內,才能了解這樣的困境。

除了鋁、陽極處理之外,其實在模具跟人力的投資上,聯力也是花費相當大的物力來維持領先的地位。從以往製作擋板的時代開始,模具就是聯力的重要資產,目前廠內大大小小的模具,投資金額十分驚人,這一點則是為了跑在前面,不得不的投資。

 

筆者:聽下來,MIT台灣製造其實相當辛苦,未來會考慮將製造外移嗎?

黃課長:聯力在產品設計上,一直以「耐用」、「使用便利舒適」作為重點考量。維持MIT台灣製造,是聯力的一個堅持,也是一貫的立場。但是在目前的DIY零組件市場上,許多品牌都採用增加產品品項的方式,來達到更高的經營績效。單純只靠機殼,想在市場上持續成長,其實是會碰到瓶頸的。在機殼之外,其實還有電源供應器、散熱器、各式週邊等等可以發展,而未來聯力也會考慮增加這些產品項目。但是,唯一的前提還是「品質原則」,不管是自行製造,或是委外生產,聯力都會堅持自主的設計,以及品質的控管,因為這才是聯力品牌最重要的核心價值。

 

筆者:對於台灣的DIY零組件市場,聯力有什麼看法?

黃課長:台灣的DIY市場這幾年萎縮的非常厲害,一方面是少子化的問題,另一方面則是各家品牌競相殺價的結果。但聯力的高階產品部份,其實銷售數量上並不受到影響,因為想要找到一個「想裝什麼就能裝什麼」、以純DIY為角度設計的機殼,其實玩家們大多都會以聯力作為標竿。但是也有客戶很積極的希望將我們做鋁鎂合金機殼的概念,改以SECC鐵機殼的方式呈現。以往聯力推出過「LanCool」系列的產品,就是以這樣的概念來設計。未來聯力也有機會推出以SECC鐵機殼為底的產品,但此計畫目前還在規劃中,但新的系列基本上會以「聯力」作為品牌名稱,讓玩家們能有更高的品牌認知。

 

產線參觀

結束會議室內的討論後,我們來到了聯力總部對面的廠房,進行產線參觀。專訪當日雖然是禮拜五的下午,但是聯力的生產線,依然照著訂單規劃持續運作。由於產線上有許多作業屬於聯力機密的加工技術,無法一一揭露給各位玩家。所以筆者會盡量以清楚簡單的方式,以照片帶著各位玩家們,了解聯力機殼產品的製作過程。

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↑ 濕式研磨機台。所有聯力產品的髮絲紋,都是由此處開始。

 

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↑ 研磨完畢的面板,看得出非常細緻的金屬髮絲紋質感,完全以人力方式作業。

 

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↑ 準備進行NCT雷射沖床的鋁鎂合金原材。是一大塊一大塊的送進機器。

 

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↑ 加工完畢後,變成了一片一片的機殼底座。

 

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↑ 在送往下個階段之前,每一片材料都會用塑膠袋與防震材料包好,避免刮傷加工完成的金屬件。

 

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↑ 在聯力工廠的每一面牆壁前,都架設了耐重的層架,收納創業以來的各式模具。由於數量實在太多,只能偷拍一個角落給玩家們瞧瞧。但事後詢問後得知,每組模具的單價都在百萬台幣以上,投資金額之高,也不免令人咋舌。

 

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↑ 這套模具是「PC-60」的右側板,是一款非常非常經典的機殼產品。

 

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↑ 路過一台正在作業的NCT機台,一旁是堆積如山、剛切割完面板的餘料。

 

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↑ 特殊雷射加工後的切面。一般在雷射切割的情況下,鋁鎂合金的切面會因為高溫而發黑,要切出如此完美的切面,避免後段陽極處理產生不良,必須累積非常多的作業經驗才能達成,不得不佩服聯力的對於細節的獨到之處。

 

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↑ 緊接著是數量龐大的電腦折床,以人力方式一步一步做出聯力機殼的零組件。正在進行的是某型號機殼的前面板加工作業。

 

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↑ 同樣的折床作業,同時間有多組折床正在進行作業,完全手工。

 

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↑ 偷拍到的前面板細節。在尚未陽極處理之前,鋁鎂合金的質感,加上細緻的開孔加工,畫面相當令人驚嘆。

 

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↑ 為了追求產品的精確,在聯力的生產線上隨處可以看到超大型游標卡尺(跟筆者可抓籃球的手一樣大)。

 

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↑ 回到展示間,筆者發現一顆非常可愛的機殼。原廠表示此為日本客戶指定的特殊烤漆顏色,外殼顏色與陽極處理方式又不太一樣,但是特點是一樣的細緻。

 

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↑ 聯力新款「O系列」機殼展示,也是今年Computex展會期間的主推產品。

 

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↑ 聯力多款「Q系列」mini-ITX機殼系列展示

 

專訪後記

在訪談的過程中,黃課長可說是知無不言、言無不盡。雖然筆者已經離開業界,但從黃課長身上,依然可以感受到其對自家產品的熱情,這一點可說是非常難得,因為目前DIY零組件的產業生態,對於高階產品而言可說是相當不利,但能在逆境中找到機會,徹底展現了台灣廠商獨有的韌性。而產線的參訪過程中,筆者也對聯力的技術力留下相當好的印象。

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↑ 在專訪的最後,筆者在聯力的櫥窗中看到一面獎牌。特別詢問,才知道此獎牌是由知名的日本鈑金加工機械大廠「Amada」所頒發的技術獎牌。聯力廠內大部份加工機台,都採用業界市占率最高的日本「Amada」機台,而且會定期參加由「Amada」所舉辦的加工技術競賽。這面獎牌就是聯力產品在「Amada」競賽獲得評審認可而取得的。在許多機殼品牌競逐媒體獎項的同時,這面彰顯聯力金屬加工技術能力的獎牌,其意義實屬非凡。

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